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Courtesia de NutritionFacts.org

¿Deberíamos preocuparnos por los vegetales ricos en colina, como el brócoli, que producen el mismo tóxico OTMA que se produce al consumir alimentos de origen animal ricos en colina como los huevos?

TRANSCRIPCIÓN

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Consumir alimentos ricos en colina y carnitina: carne, huevos y lácteos, puede conllevar a que la flora intestinal los convierta en trimetilamina, la cual luego se convierte en nuestro hígado en OTMA, un compuesto tóxico que puede aumentar nuestro riesgo de insuficiencia cardiaca, insuficiencia renal y ateroesclerosis (ataques cardiacos y apoplejías). Sin embargo, la buena noticia es que esto proporciona nuevas perspectivas nutricionales e intervencionistas para la prevención.

Bien, ¿cómo lo vamos a hacer? Si nuestras bacterias intestinales pueden tomar la carne, los lácteos y los huevos y convertirlos en OTMA, todo lo que tenemos que hacer es destruir nuestra flora intestinal. Podríamos darle antibióticos a la gente para eliminar la producción de OTMA. Sin embargo, eso también podría matar a nuestras bacterias beneficiosas y facilitar la aparición de cepas resistentes a los antibióticos.

¿Qué sucede con los suplementos probióticos? Tal vez si agregamos bacterias beneficiosas, esto desplazaría a las que toman la carne, el huevo y los compuestos lácteos y los convierten en TMA que nuestro hígado luego convierte en OTMA. Pero, no funciona. Añadir bacterias beneficiosas no parece deshacerse de las perjudiciales.

¿Qué sucede si añadimos bacterias nuevas que, de alguna manera, podrían extraer la TMA producida por las bacterias perjudiciales? Bien, hay una bacteria dentro de los intestinos de las vacas y de las ovejas que convierte la trimetilamina en metano. Así que, tal vez podríamos usar las bacterias para eliminar un poco de esta de nuestro intestino, como un trasplante fecal de vaca. El problema es que si no sirve, tendrías que seguir dándoselo a la gente. Entonces, el hecho de que Consumer Reports encontró contaminación fecal en toda muestra de carne de res que examinaron ¡podría ser algo bueno! No. Las bacterias productoras de metano pueden consumir nuestro OTMA, pero desafortunadamente, estas bacterias pueden estar asociadas a un sinnúmero de enfermedades, desde la enfermedad periodontal hasta el cáncer colorrectal.

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Por lo tanto, si ni los antibióticos ni los probióticos van a servir para prevenir que las bacterias intestinales tomen la carne, los lácteos y los huevos y los conviertan en trimetilamina, con la cual nuestro hígado produce OTMA, supongo que no tenemos otra opción que reducir… ¡nuestra función hepática!

Esa fue la respuesta del millón al colesterol. Los mismos alimentos aumentan nuestro colesterol, pero el cambio alimentario no es muy rentable. Por lo tanto, la industria farmacéutica inventó las estatinas que paralizan la enzima del hígado que produce colesterol. Así que, oye, la inhibición farmacológica de las enzimas que forman OTMA en nuestro hígado podría servir potencialmente como terapia para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Pero, hay una condición genética en la cual esta enzima está naturalmente afectada, llamada trimetilaminuria, en la que hay una acumulación de trimetilamina en el torrente sanguíneo. El problema con ello es que la trimetilamina es tan maloliente que te hace oler a pescado. Así que, dados los efectos adversos conocidos de quienes sufren de este síndrome del olor a pescado, los efectos secundarios del olor desagradable hacen menos atractivo este medicamento. Entonces, ¿tenemos que elegir entre oler a pescado o sufrir de enfermedad cardiaca o renal?

Si al menos hubiera alguna otra manera de detener este proceso. Bien, ¿qué hacen a menudo quienes padecen de trimetilaminuria para reducir los niveles de trimetilamina? Dejan de consumir productos de origen animal.

Aproximadamente un tercio de quienes se quejan de mal olor corporal, a pesar de una buena higiene personal, obtienen un resultado positivo para la condición, pero reducir o eliminar el consumo de carne, huevos y lácteos puede ser un verdadero salvavidas. Sin embargo, dado lo que ahora sabemos acerca de qué tan tóxico el producto final de OTMA puede ser para la gente normal, reducir los productos de origen animal no solo puede salvar la vida social de las personas con un raro desorden genético, sino que podría salvar las vidas de los demás.

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El punto más sencillo de intervención es solo limitar el consumo de alimentos ricos en colina y L-carnitina, la cual puede ser una estrategia efectiva para limitar el OTMA circulante. Espera, siempre podríamos intentar diseñar genéticamente bacterias que se alimenten de trimetilamina, pero la recomendación más sencilla y más segura puede ser solo comer más sanamente. Se puede eliminar completamente la carnitina de la alimentación, porque nuestro cuerpo produce toda la necesaria, pero la colina es un nutriente esencial. Así que necesitamos un poco y podemos obtener toda la necesaria de las frutas, las verduras, las legumbres y los frutos secos. Sin embargo, vale la pena evitar el exceso de colina como la que se encuentra en los huevos.

¿Nos deberíamos preocupar por los vegetales ricos en colina, como el brócoli? El consumo de vegetales crucíferos está asociado a una vida significativamente más prolongada y a menos mortalidad por enfermedad cardiovascular. Para ver qué pasaba, los investigadores tomaron el vegetal con el contenido más alto de colina, las coles de Bruselas, hicieron que las personas comieran dos tazas al día durante tres semanas y, de hecho, sus niveles de OTMA disminuyeron. Resulta ser que las coles de Bruselas parecen reducir esa enzima hepática OTMA de manera natural, no lo suficiente como para hacerte apestoso, pero lo suficiente para disminuir el OTMA.

Las personas que se alimentan completamente a base de vegetales pueden no producir absolutamente nada de OTMA. Incluso si le dieras un bistec a un vegano, que contenga colina y carnitina, no habrá ni un incremento de OTMA, ya que los vegetarianos y los veganos tienen diferentes comunidades microbianas intestinales. Si no comemos bistec, entonces no fomentamos el crecimiento de bacterias consumidoras de carne en nuestro intestino. Así que oye, olvídate de la vaca, ¿qué te parece un trasplante fecal de un vegano? Desde el punto de vista del OTMA, a lo mejor no tengamos que comer como un vegano mientras defequemos como uno.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Laura Millán y Viviana Garcia.

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