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Un ensayo clínico doble ciego y controlado con placebo encontró un efecto espectacular en el pigmento curcumina contra esta enfermedad inflamatoria intestinal.

A pesar de la evidencia que se remonta 40 años de que el componente de la especia cúrcuma, la curcumina, posee actividad antiinflamatoria significativa, no fue hasta 2005 que se probo por primera vez en la enfermedad inflamatoria intestinal. ¿Por qué tomó tanto tiempo? Bueno, ¿quién va a financiar un estudio de este tipo? ¿a Gran industria del Curry? Pero la falta de respaldo corporativo no detiene a médicos individuales de darle una oportunidad, que es lo que hicieron estos médicos de Nueva York. Ellos decidieron pedir a los próximos cinco pacientes que entraron por la puerta con colitis ulcerosa que empezaran con los suplementos de curcumina.

La colitis ulcerosa es una enfermedad debilitante crónica con recaídas y remisiones (lo que significa que va y viene) inflamatoria intestinal que afecta a millones de personas. Al igual que con la mayoría de las enfermedades, tenemos un montón de medicamentos para tratar a las personas, pero a veces estos medicamentos se pueden añadir a las complicaciones de la enfermedad, entre las mas comunes estan náuseas, vómitos, dolores de cabeza, erupción cutánea, fiebre, e inflamación del hígado, el páncreas y los riñones, así como limpia nuestro sistema inmunológico y fertilidad. La mayoría de los pacientes con colitis ulcerosa tienen que estar con las drogas todos los días durante el resto de sus vidas; por lo tanto, necesitamos algo seguro para mantener la enfermedad bajo control

Así que, ¿cómo les va con el extracto de especia? En general, los cinco sujetos mejoraron al final del estudio, y cuatro de cada cinco fueron capaces de disminuir o eliminar sus medicamentos. Tenían heces más consistentes, los movimientos intestinales eran menos frecuentes y menos dolor abdominal y calambres. Un sujeto incluso reportó disminuciones de dolor muscular que normalmente sentía después de su rutina de ejercicios. Pero esto era lo que se llama un estudio abierto, lo que significa que los pacientes sabían que estaban tomando algo; y por lo tanto, algunas de las mejorías podían haber sido sólo el efecto placebo. En 2013, otro pequeño estudio piloto  abierto encontró resultados alentadores en una población pediátrica, pero lo que se necesitaba era un ensayo, doble ciego, controlado con placebo, a mayor escala.

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¡Y aquí vamos! seleccionaron a un grupo de personas con colitis ulcerosa quiescente, y les dieron la curcumina cúrcuma junto con sus medicamentos anti-inflamatorios típicos, o un placebo y sus medicamentos. En el grupo placebo, 8 de 39 recayeron , lo que significa que su enfermedad volvió con mas intensidad. En el grupo de la curcumina, sólo dos de 43; un número significativamente menor. Y con recaída o no, clínicamente, el grupo de placebo empeoró, y el grupo de la curcumina mejoro. Y por vía endoscópica, visualizando de manera objetiva el interior de sus colons, la misma cosa. Una tendencia hacia un empeoramiento o mejoría.

Una tasa de recaída del cinco por ciento en el grupo de la curcumina, una tasa de recaída del 20% en el grupo de atención solo convencional. Era una diferencia tan dramática que los investigadores se preguntaron si se trataba de una especie de golpe de suerte. A pesar de que los pacientes fueron asignados al azar a cada grupo, tal vez a través de alguna casualidad, el grupo curcumina terminó siendo mucho más saludable; y puede, que tal vez fue un poco de ocurrencia anormal, en lugar de la curcumina, lo que representó los resultados. Por lo tanto, lo que hicieron fue extender el estudio otros seis meses, pero pusieron a todos en el grupo placebo. Por lo tanto, detuvieron la curcumina para ver si entonces empezarían  también con recaídas, y eso es exactamente lo que sucedió. De repente, se pusieron tan malos como el grupo de la píldora de azúcar.

Conclusión: La curcumina parece ser una medicación prometedora y segura (no se reportaron efectos secundarios en absoluto) para mantener la remisión en pacientes con colitis ulcerosa quiescente. Por lo tanto, “¿curry para la cura?” preguntó una editorial acompañante en la revista de la Fundación de Crohn y Colitis de América.¿Puede la curcumina ser añadida a nuestra lista de opciones con respecto al mantenimiento de la remisión en la colitis ulcerosa? Lo que es digno de admiración, como he mencionado, es el hecho de que no sólo lo que hicieron los autores demuestra una disminución estadísticamente significativa en la recaída a los seis meses, sino una mejoría estadísticamente significativa también en el índice endoscópico. Igualmente revelador es el hecho de que tras la retirada de la curcumina, la tasa de recaída fue rápidamente paralela a la de los pacientes tratados inicialmente con placebo, lo que implica que la curcumina estuvo, de hecho, ejerciendo un efecto biológico importante.

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Es lo mismo que una revisión de Cochrane concluyó en 2013: la curcumina puede ser un complemento de la terapia segura y eficaz. Las revisiones Cochrane recogen todos los estudios mejores que cumplen los estrictos criterios de calidad y la compilación de toda la mejor ciencia juntos, normalmente una tarea gigantesca, pero no en este caso, ya que es en realidad un buen estudio.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Maria J. Chudoba y Elizabeth Romo.

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