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Courtesia de NutritionFacts.org

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¿Es cierto que hay alimentos como el apio que queman más calorías durante su digestión que las que contienen?

¿Cuáles son algunas de las estrategias dietéticas para la prevención y el tratamiento de la obesidad? Las porciones grandes suelen ser el objetivo, así que la restricción de tamaño de las porciones es un elemento importante de muchos programas dietéticos, pero es difícil hacer que la gente coma menos. Un método más eficaz puede ser cambiar el énfasis de la cantidad de alimentos que comemos a la calidad de estos alimentos. Al elegir alimentos con menor densidad calórica podemos comer la misma cantidad, o incluso más, mientras perdemos peso.

¿Existen alimentos con calorías negativas, alimentos que necesitan más energía para ser digeridos que la que proporcionan? ¿Comer apio, por ejemplo, da lugar a un balance energético negativo? El apio es un alimento integral fácil de conseguir que tiene la capacidad de añadir fibra y sabor a la comida, sin aportar demasiadas calorías. Es también sujeto de un famoso mito sobre la salud: que al comer apio se están consumiendo calorías ‘negativas’ y, por lo tanto, se asume que es mayor la energía necesaria para su digestión, asimilación y almacenamiento de nutrientes que la energía que el apio en sí mismo contiene. De modo que lo pusieron a prueba. Una taza de apio —alrededor de dos tallos— tiene 16 calorías. Para digerir esa cantidad de apio se necesitan unas 14 calorías. Así que no, el consumo de apio no causa un balance negativo de energíaaunque termina aportando solamente dos calorías. Este hecho combinado con el alto contenido de fibra y de agua del apio lo hace un buen refrigerio para una dieta de adelgazamiento o de control de peso.

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Aunque quizás los alimentos con calorías negativas no sean un mito después de todo. Investigadores de la Universidad del estado de Pennsylvania ofrecieron a un grupo de personas una comida de pasta, en la que podían comer tanto como quisieran. Esta es la cantidad de calorías de pasta que comieron. Si además de toda la pasta que pudieran comer se les diera una pequeña ensalada, ¿qué crees que pasaría? ¿Terminarían esas 50 calorías de más de la ensalada sumándose a las calorías de la pasta? No, el grupo terminó comiendo menos pasta en total, y no sólo 50 calorías menos de pasta, sino 65 calorías menos y, añadiendo una ensalada más grande, terminaron comiendo 100 calorías menos. Así que, de manera efectiva, la ensalada proporcionó “calorías negativas”. Comieron una ensalada además de lo que estaban comiendo, comieron más y terminaron con menos calorías en su sistema, porque la ensalada les llenó tanto el estómago.

Por supuesto, depende detipo de ensalada. No están hablando de la típica ensalada disponible comercialmente con queso y salsa ranchera. Si se añade este tipo de ensalada, claro, terminas comiendo menos pasta, pero las ensaladas convencionales tienen tantas calorías que al final acabas peor con respecto a las caloríasSin embargo, las ensaladas sanas funcionaron.

Concluyen: “comer menos” no es siempre el mejor consejo. Para alimentos con muy baja densidad de energíatales como las verduras con un alto contenido de agua —como la ensalada—, las porciones más grandes aumentan la saciedad, la sensación de estar lleno, y reducen el consumo de calorías en las comidas.

Para ver cualquier gráfico, tabla, imagen o cita a la que el Dr. Greger pueda referirse, ver el vídeo arriba. Esto es únicamente una aproximación del audio aportada por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue aportada por Adrián Bravo López.

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