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Courtesia de NutritionFacts.org .

¿Cuáles son los riesgos y beneficios de someterse a un chequeo médico anual?

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

“Los médicos y los pacientes han llegado a considerar” el chequeo anual como una parte rutinaria del cuidado personal. “Sin embargo, una investigación considerable ha demostrado que no tiene beneficios sustanciales”. De forma que “una rebelión se está cocinando contra la tradición de los chequeos periódicos”. “Incluso la Sociedad de Medicina Interna General le ha aconsejado a los médicos de atención primaria evitar tales controles de salud general de rutina para adultos asintomáticos”.

Los chequeos parecen tener sentido, pero “históricamente, la práctica médica ha incluido todo tipo de cosas que parecían tener sentido, como la terapia de reemplazo hormonal” para la menopausia, hasta que fue puesta a prueba y se encontró que aumenta el riesgo de cáncer de mama, coágulos de sangre, enfermedad cardíaca y apoplejía. O, como cuando los doctores mataban bebés haciendo la recomendación de “sentido común” de que los bebés durmieran boca abajo, mientras que ahora sabemos que lo correcto es “dormir boca arriba”.

“Siempre debemos de exigir evidencia”.

Sin embargo, “checamos nuestros carros con regularidad. Así que, ¿por qué no deberíamos también checarnos a nosotros mismo?” Bueno, a diferencia de los carros, nuestros cuerpos tienen propiedades “auto-curativas”. Para ver si los beneficios compensan los daños, los investigadores decidieron ponerlo a prueba.

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Entonces, “¿cuáles son los efectos benéficos y nocivos de los controles generales de salud para las poblaciones adultas?” La conclusión es que los exámenes “no se asociaron con tasas más bajas de mortalidad”, lo que significa que no están asociados con vivir más tiempo o con un menor riesgo de morir por enfermedad cardíaca, apoplejía o cáncer. Por lo tanto, los chequeos generales pueden no reducir las tasas de enfermedad o las tasas de mortalidad, pero sí “aumentan el número de nuevos diagnósticos”. Y, “los efectos nocivos de algunas de las pruebas y tratamientos subsecuentes podrían haber equilibrado los beneficios”.

“Los posibles efectos nocivos de los chequeos incluyen el sobrediagnóstico, el sobretratamiento, la angustia o la lesión a causa de pruebas de seguimiento invasivas, la angustia debido a las pruebas con resultados falsos positivos, la falsa tranquilidad debido a las pruebas con resultados falsos negativos, la posible continuidad de comportamientos adversos debido a resultados negativos, los efectos psicosociales adversos debidos al etiquetamiento y las dificultades para obtener un seguro” después de enterarse de una condición preexistente, sin mencionar todos los costos asociados.

Tomemos como ejemplo la diabetes. ¿No sería genial que se diagnosticara un caso de diabetes de forma temprana? Tal vez no, si el paciente recibió el fármaco #1 para tratar la diabetes en un determinado momento, Avandia, que fue retirada del mercado porque en lugar de ayudar a la gente, parecía estar matándola. “Los efectos adversos de los fármacos son ahora una de nuestras principales causas de muerte”. Cuando se trata de enfermedades del estilo de vida (como la diabetes tipo 2), tal vez deberíamos centrarnos en crear entornos alimentarios más saludables, como mi nueva organización favorita, Balanced (Equilibrada), para ayudar a prevenir la epidemia de diabetes en primer lugar.

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¿Cuántas veces has tratado de darle a alguien información sobre alimentación saludable, sobre la nutrición basada en la evidencia, solo para que digan: “No, no tengo que preocuparme. Mi médico dice que estoy bien. Acabo de tener un chequeo y todo esta normal”. Como si tener un colesterol normal fuera algo bueno en una sociedad donde es normal caer muerto de un ataque al corazón, el asesino número uno de hombres y mujeres. Es decir, si fuiste a ver a un médico de medicina del estilo de vida que durante el chequeo te dio las herramientas para prevenir el 80% de las enfermedades crónicas, eso es una cosa, pero dada la forma en la que se practica la medicina actualmente, no es de extrañar que “la historia de los exámenes de rutina haya sido un glorioso fracaso. Pero, generaciones de médicos bien intencionados simplemente no quieren creerlo. Sin embargo, la política debe basarse en evidencia”.

La “mala alimentación” está a la par con el tabaquismo como la causa real más común de muerte. Sin embargo, la profesión médica está “inadecuadamente” capacitada en nutrición. Peor aún, la educación en nutrición en la escuela de medicina parece estar en declive; una “reducción” de la educación nutricional entre los profesionales de la salud. Por lo tanto, el consejo que obtienes en tu chequeo anual puede ser solo algo que tu médico vio en una revista en la línea del super mercado.

“Las oportunidades de monitoreo no deben considerarse como una forma de ‘educación para la salud'”, según un editorial de una revista médica. “Las personas obesas saben muy bien que lo son y si no tenemos medios de ayudarlas, entonces deberíamos callarnos”. Bueno, si realmente no tienes nada que decir que les ayude, tal vez  deberías callarte; especialmente aquellos médicos que dicen que “no tienen idea de lo que constituye una dieta ‘saludable'”, aunque las verduras y los frutos secos son un buen comienzo.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérrez y Leslie Salas.

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